Taidehistoria tutkii taidetta ja visuaalista kulttuuria historiallisena ja nykypäivän ilmiönä. Taide ja sen tarkastelutavat ovat laaja, globaalisti muuttuva alue. Tarkastelukohteina on visuaalinen ja materiaalinen kulttuuri, joka ulottuu kuvista ja esineistä rakennettuun ympäristöön, maisemaan ja taideinstituutioihin. Taidehistorioitsijat voivat tarkastella yhtä lailla kirkkoja, maisemamaalauksia, kulttiesineitä ja installaatioita kuin lähiötilaa, muotia tai katutaidetta.