Akademiker Ilkka Hanskis betydande insektssamling införlivad i Naturhistoriska centralmuseets samlingar

Ilkka Hanskis insektssamling omfattar 13 423 uppnålade flugor och skalbaggar, av vilka 350 är bristfälligt kända arter från Madagaskar, Borneo, Sulawesi, Sumatra, afrikanska kontinenten och Sydamerika. Samlingen har nu organiserats och digitaliserats och gjorts tillgänglig för forskare och allmänheten.

Akademiker Ilkka Hanskis (1953–2016) vetenskapliga gärning inom ekologin är välkänd, men det värdefulla insektmaterial som låg bakom hans forskning har inte fått lika mycket uppmärksamhet. Hans insektssamling donerades till Naturhistoriska centralmuseet (Luomus) 2017. 

Samlingen innefattar uppnålade exemplar från flera olika skalbaggsfamiljer (Scarabaeidae, Hyposoridae, Staphylinidae och Silphidae) och från flugfamiljen Calliphoridae. I donationen ingår också tusentals exemplar bevarade i alkohol. Samlingen är betydande eftersom den fokuserar på utvalda insektgrupper och exemplaren härstammar från orörda, hotade områden.

Hanski hyönteiskokoelma

Hanskis samling av dyngbaggar i Luomus entomologiska samling. Foto: Pekka  Malinen

– Forskare har redan undersökt materialet, och de har upptäckt tiotals arter nya för vetenskapen i professor Hanskis samling. Materialet är värdefullt och kan användas både för att beskriva biodiversiteten och för att undersöka miljöförändringar, säger Aino Juslén som är direktör för Naturhistoriska centralmuseets zoologiska enhet.

Hanski byggde upp sin samling under en lång tid. De första exemplaren härstammar från Borneo och är insamlade 1978. Expeditionerna till Madagaskar 2002–2009 utökade samlingen betydligt. Hanskis studerande och lokala medhjälpare samlade in merparten av insekterna i de lokala nationalparkerna.

Digitaliserade data om Hanskis samling finns nu öppet tillgängliga för forskare och allmänheten på Finlands Artdatacenters webbportal. Portalen finns på https://laji.fi/ och Hanskis data på webben

Digitalisering betyder att ett exemplars metadata är i digitalt format, inklusive insamlingsmetod, datum och plats. I vissa fall ingår ett fotografi av exemplaret. Digitalisering innebär att varje exemplar har registrerats med en unik kod och därigenom alltid kan spåras.

Naturhistoriska centralmuseet inbjuder vetenskapssamfundet att utnyttja det nya materialet och annat forskningsmaterial i samlingarna.

Naturhistoriska centralmuseets insektssamlingar omfattar ca 9 miljoner exemplar och är bland de största i Europa. Museet har som mål att digitalisera sina samtliga 13 miljoner exemplar och göra deras data öppet tillgängliga på www.laji.fi. Museet deltar i flera internationella biodiversitets- och digitaliseringsprojekt, inom vilka digitaliseringsmetodik och informationssystem för delning av artsinformation utvecklas t.ex. https://icedig.eu/ och http://dissco.eu/.