Kemian osasto on johtava kemian opetuksen ja tutkimuksen keskus Suomessa. Osastolla tehtävä tutkimus on kansainvälisesti arvostettua ja se on jaettu kolmeen tutkimusohjelmaan, jotka ovat MateriaalikemiaMolekyylitiede sekä Synteesi ja analyysi.

Lisäksi osastolla toimii Kemiallisen aseen kieltosopimuksen instituutti VERIFIN sekä Kemian opettajankoulutusyksikkö. Kemian osaston tutkijoilla on lukuisia yhteistyöhankkeita Helsingin yliopiston sisällä, mutta tutkimusyhteistyötä tehdään paljon myös muiden kotimaisten ja ulkomaisten yliopistojen, tutkimuslaitosten sekä yritysten kanssa.

Tutkimusohjelmien sisällä toimii lukuisia tutkimusryhmiä ja niissä tehtävään tutkimustyöhön voi tutustua tutkimusryhmien omilla verkkosivuilla.