Laiva on lastattu kivillä

7.4.2020
Kesken jäänyt tutkimusretki vaihtui merimatkaksi Atlantilla.

 

Tutkimusalus Sonne seilaa Marionin selänteeltä Etelämantereen tuntumasta kohti Saksan rannikkoa. Kyydissä on tutkijoita ja kivinäytteitä, jotka ehdittiin kerätä meren pohjasta. Pitkään suunniteltu merenpohjan kartoitus Intian valtamerelle kuitenkin typistyi korona-epidemian takia.

Alus lähti matkaan maaliskuun alussa Kapkaupungista Etelämantereen tuntumaan tutkimaan Intian valtameren pohjaa alueelle, joka on epätavallisen koholla ympäröivästä merenpohjasta. Retken oli määrä päättyä Durbaniin huhtikuun puolivälissä.

Pandemian takia paluureitti muuttui. Sonne ei rantautunut Etelä-Afrikkaan, vaan seilaa nyt Eurooppaan. Aluksella on 35 tutkijaa useista eri maista, suurin osa saksalaisia. Mukana on myös geokemian professori Christoph Beier Helsingin yliopistosta.

Koronavirus muutti suunnitelmat

– Kukaan laivalla ei ole sairastunut, mutta tunnelmat ovat silti sekavat, kertoo Beier. Tutkijoita painaa huoli omaisista.

Tutkimusretken tarkoituksena oli kartoittaa selännettä, joka on lähellä litosfäärilaattojen erkanemisvyöhykettä. Tavoitteena on luoda alueesta aiempaa tarkempi kartta ja löytää syitä selänteen olemassaololle.  Kivinäytteitä kerättiin meren pohjalta 2000-4000 metrin syvyydestä ja apuna olivat kauko-ohjatut sukelluslaitteet.

Työ jatkuu nyt laivalla. Osa tutkijoita etäopettaa, sillä aluksen nettiyhteydet toimivat satelliitin kautta.

–Teemme vuorotyötä viikon jokaisena päivä, kertoo Christoph Beier laivan olosuhteista.

Beier raportoi matkan etenemisestä twitterissä. Myrskyistä huolimatta matka on edennyt hyvin ja päiväntasaaja ylitettiin 6. huhtikuuta. Vielä ei kuitenkaan tiedetä milloin laiva saapuu Saksaan, josta Beierin matka jatkuu Helsingin yliopiston Kumpulan kampukselle. 

Kumpulassa Beier tutkimusryhmineen määrittelee kivinäytteistä tarkan koostumuksen ja sen jälkeen pyrkii mallintamaan Marionin selänteen syntyä, esimerkiksi sen alaisen vaippakerroksen ominaisuuksia.

Tutkimusalus Sonne

Seuraa matkan etenemisestä twitterissä @beier_christoph tai Hannoverin yliopiston verkkosivuilta.

Yhteystiedot:

Christoph
Beier
professori
Geotieteiden ja maantieteen osasto
Tieteenala Geotieteet