Arkkitehti Carl Ludvig Engelin suunnittelema, vuonna 1834 Tähtitorninvuorelle valmistunut observatoriorakennus oli aikaansa edellä ja sen ratkaisuja kopioitiin eri puolilla maailmaa. Observatorio on toiminut niin tutkimuslaitoksena kuin tähtitieteen professorin kotinakin. Nykyisin Observatoriossa on Helsingin yliopistomuseoon kuuluva tähtitieteen yleisökeskus, joka avattiin syksyllä 2012.