Työsuhteessa, apurahalla vai omarahoitteisena? Helsingin yliopistossa tohtorintutkinnon voi suorittaa täyspäiväisenä tai osa-aikaisena opiskelijana. Tohtoriopiskelija voi saada rahoitusta tutkimustyöhön yliopistolta tai joltain sen laitokselta, instituutilta, tiedekunnalta tai tutkimusprojektilta, säätiöltä, yhdistykseltä tai muulta ulkoiselta rahoittajalta. Tohtorintutkinnon voi myös suorittaa rahoittamalla opiskelunsa käymällä töissä opintojen ohessa. Noin kolmannes tohtorikoulutettavista on työsuhteessa Helsingin yliopistoon.

Rahoituslähde ei välttämättä vaikuta tutkimuksen sisältöön, mutta sen sijaan sillä on vaikutusta tohtorikoulutettavan asemaan yliopistolla ja muihin käytännön asioihin kuten terveydenhuoltoon, asumiseen jne.