Agneta Rahikainen – laitossihteeristä ohjelmapäälliköksi

Agneta Rahikainen, kuva Tua Rahikainen

Valmistuin maisteriksi Helsingin yliopistosta vuonna 1991. Pääaineeni oli ruotsalainen kirjallisuus, eli tänä päivänä opiskelisin pohjoismaista kirjallisuutta. Sain heti valmistuttuani töitä laitoksen sihteerinä, mutta jo puolen vuoden päästä vaihdoin maisemaa, kun sain töitä Svenska litteratursällskapet i Finlandin (SLS) arkistosta. Olen nyt työskennellyt yli 25 vuotta SLS:llä eri tehtävissä. Aluksi hoidin arkiston puolella arkistolahjoituksia, valokuvakokoelmia ja kirjailija-arkistoja.

Muiden töiden ohella sain tehtäväkseni julkaista kriittisen edition Edith Södergranin kirjeistä. Siitä sai alkunsa kirjailija- ja tutkijanurani, joka jatkuu vielä tänäkin päivänä. Olen myös tuottanut J. L. Runebergin juhlavuoden, jonka yhteydessä kirjoitin kaksoiselämäkerran hänestä ja Fredrika Runebergista. Tällä hetkellä työskentelen ohjelmapäällikkönä ja vastaan muun muassa suomenruotsalaisesta ohjelmasta Helsingin ja Göteborgin kirjamessuilla. Olen myös tuottanut jos jonkinlaisia esitelmäsarjoja ja seminaareja.

Yliopisto-opintoni antoivat minulle erinomaiset valmiudet kehittää itseäni työurallani. Luin myös pohjoismaisia kieliä sivuaineena, mistä on osoittautunut olevan erittäin paljon hyötyä ottaen huomioon, että olen saanut työskennellä ruotsiksi. Sitä paitsi ruotsin kieli on minulle toki keskeinen työkalu kirjailijana ja tutkijana. Muistakin pohjoismaisista kielistä on ollut paljon hyötyä, kun olen tehnyt yhteistyötä muiden pohjoismaisten toimijoiden kanssa ja tuottanut erilaista ohjelmaa heidän kanssaan.

Valmistuin pohjoismaisen kirjallisuuden tohtoriksi vuonna 2014, mikä entisestään vahvisti taitojani kirjallisuusteoriassa ja -analyysissa. Suomenruotsalaisen kirjallisuuden asiantuntijuudestani saan kiittää yliopistosta saamaani koulutusta. Siitä sain pohjan, jota olen voinut kehittää eteenpäin, ei vain kirjallisuuden ja kielen saroilla vaan myös sosiaalisesti. Monet opiskelukavereistani ovat nykyään työelämän kollegoitani kirjallisuuden ja kulttuurin aloilla. Jotkut heistä ovat kirjailijoita, toiset taas työskentelevät kulttuurihallinnossa tai johtavissa asemissa kulttuurialalla.