Geotieteiden ja maantieteen laitoksen työkenttänä on koko maapallo aina Antarktiksen jäätiköistä suurkaupunkien vilinään. Siihen kuuluvat biogeotieteen osastokaupunkimaantieteen ja aluetutkimuksen osastogeologian ja geokemian osastosekä seismologian instituutti.

Tutkimuksen kohteena ovat niin kaupunkien ja valtioiden alueellinen erilaistuminen kuin laattatektoniikka ja ajassa muuttuvat ympäristöt elämän alkuajoilta alkaen.  Yhteinen nimittäjä laitoksen tutkimustoiminnalle on maapallo, ytimestä Maan pinnan rakenteisiin. Seismologian instituutissa tehdään havainto- ja tutkimustyötä liittyen maanjäristyksiin ja räjäytystoimintaan. Lisäksi instituutti suorittaa valvontaseismologisia tehtäviä viranomaisten toimeksiannosta, mm. osallistuu kansainväliseen ydinkoevalvontaan.

Laitoksen johtaja: professori Juha Karhu. Varajohtaja: professori Veli-Pekka Salonen (31.12.2016 asti), professori Mari Vaattovaara (1.1.2017 alkaen).