Isorokko on ainoa ihmistauti, joka on voitu rokottamalla hävittää kokonaan maailmasta. Eläintaudeista rokotus on pyyhkinyt pois karjaruton.

Isorokkorokote oli pitkään ainoa tunnettu rokote. Vasta 1880-luvulla ranskalainen kemisti ja mikrobiologi Louis Pasteur onnistui kehittämään rokotteet pernaruttoon ja vesikauhuun. Vuosisadan lopulla ja 1900-luvun aikana esiteltiin lukuisia uusia rokotteita, joiden avulla monet vakavat tartuntataudit on saatu vähenemään merkittävästi.

Kaikki lapset tavoittaville rokotuksille luotiin Suomessa puitteet, kun vuonna 1944 säädettiin laki kunnallisista äitiys- ja lastenneuvoloista. Neuvolaverkoston rakentaminen koko maan kattavaksi saatiin valmiiksi vuosikymmenen lopulla, ja Suomen lapset pääsivät jo imeväisiällä terveydenhoitojärjestelmän ja siten myös rokotusten piiriin.

Virstanpylväitä rokotuksen historiassa

~50 eaa

Intiassa isorokkoa ehkäistään rokonistutuksen avulla Ensimmäinen rokonistutus Suomessa 1754.
1798 Edward Jenner: tutkimus lehmärokon käytöstä isorokon torjumiseen. Suomen ensimmäinen rokotus 1802.
1881 Louis Pasteur: pernaruttorokote.  
1885 Louis Pasteur: ensimmäiset rabiesrokotukset ihmisille. Helsinkiin oma Pasteur-laitos 1916.
1921 BCG-tuberkuloosirokotetta käytetään onnistuneesti Ranskassa. Suomessa rokotukset alkavat 1941.
1923 Kurkkumätärokote esitellään. Suomessa käyttöön 1943.
1942 Pearl Kendrick: kolmoisrokote (PDT). Suomessa käyttöön 1957.
1948 Ensimmäinen inaktiivinen sikotautirokote kehitetään. Suomalaisten varusmiesten rokotukset alkavat 1960.
1955 Jonas Salk: poliorokotteen kaksoissokkotutkimus. Suomessa rokotukset käynnistyvät 1957.
1963 Elävä tuhkarokkorokote lisensoidaan.  
1969 Vihurirokkorokote lisensoidaan. Suomessa rokotukset alkavat 1975.
1971 Tuhkarokko-, sikotauti- ja vihurirokkoyhdistelmärokote (MPR). Suomessa käyttöön 1982.
1980 WHO julistaa isorokon hävitetyksi maailmasta.  
2011 YK julistaa karjaruton hävitetyksi maailmasta.