People
The Zoonotic Antimicrobial Resistance Group consists of the group leader, DVM, PhD Annamari Heikinheimo, four PhD students Marie Verkola, Paula Kurittu, Venla Johansson and Viivi Heljanko and post doc researchers DVM, PhD Satu Olkkola and PhD Ananda Tiwari.

The group is located on Viikki campus.

Annamari Heikinheimo

Olen eläinlääketieteen tohtori Annamari Heikinheimo, Zoonoottinen mikrobilääkeresistenssi -tutkimusryhmän johtaja. Olen erittäin kiinnostunut mikrobeista. Yritän ymmärtää bakteerien käyttäytymistä hyvin monitahoisessa ilmiössä ja vakavassa, globaalissa terveysuhassa; mikrobilääkeresistenssissä (antimicrobial resistance, AMR). Olen innostunut bakteerien genotyypeistä ja fenotyypeistä, sekä lisääntyneen mikrobilääkeresistenssin takana olevasta ihmisten käyttäytymisestä. Miten säilyttää mikrobilääkkeiden teho ja estää bakteerien kehittyminen resistenteiksi?

Vaikka rakastankin työtäni, on jotain, mitä rakastan vieläkin enemmän – perhettäni. He tekevät minut onnelliseksi ja kiireiseksi töiden ulkopuolella. Pidän myös ulkoilmassa urheilusta, partiosta ja tanssimisesta.

Annamari Heikinheimon Helsingin yliopiston TUHAT-profiili

Marie Verkola

Olen eläinlääkäri, ja olen valmistunut Helsingin yliopistosta vuonna 2016. Olen aloittanut väitöskirjatyöskentelyn Annamari Heikinheimon tutkimusryhmässä syksyllä 2016. Väitöskirjani käsittelee moniresistenttejä zoonoottisia bakteereita Suomessa, keskittyen molekyyliepidemiologiaan ja tuotantoeläimiin liitetyn Staphylococcus aureuksen (livestock-associated MRSA, LA-MRSA) CC398 torjuntaan. Olen hyvin kiinnostunut sekä ihmis- että eläinlääketieteestä, joten tämä One health -aihe on sydäntäni lähellä.

Olen myös valtiotieteiden maisteri ja intohimonani ovat kielet, historia ja kirjallisuus. Vapaa-ajalla nautin äänikirjojen kuuntelusta, ruoanlaitosta ja leipomisesta, pilateksesta ja ratsastamisesta.

Marie Verkolan Helsingin yliopiston TUHAT-profiili

Paula Kurittu

Olen valmistunut eläinlääketieteen lisensiaatiksi Helsingin yliopistosta kesäkuussa 2017. Jo opiskelujen aikana suurimmat kiinnostuksen kohteeni liittyivät ihmisten, eläinten ja ympäristön väliseen terveyteen. Aloitin väitöskirjatyöskentelyn muutama kuukausi ennen valmistumista, ja olen siitä lähtien pyrkinyt opettelemaan tiedemaailman kommervenkkejä. Väitöskirjassani keskityn plasmidivälitteiseen mikrobilääkeresistenssiin, kuten laajakirjoisia beetalaktamaaseja tuottaviin enterobakteereihin.

Vapaa-ajalla nautin kaikesta, mikä liittyy ulkoiluun ja urheiluun. Vaellus, lumilautailu, Hilma-koiran kanssa lenkkeily, kalastus… lista on pitkä!

Paula Kuritun Helsingin yliopiston TUHAT-profiili

Venla Johansson

I have graduated as DVM in 2019 and I worked as an official veterinarian for a while before starting my PhD project in the beginning of 2020. My professional scope of interest lies in global health challenges and epidemiology. In my PhD work I focus on the diffusion of multidrug-resistant bacteria between animals, humans and food at the household level.

As a researcher I find my work very meaningful. In my free time I relax by going outdoors and doing sports, such as open water swimming and road biking.

Venla Johansson's Helsinki University research portal profile

Satu Olkkola

I have graduated as DVM in 2008 and ever since worked with antimicrobial resistant bacteria in Prof. emerita Marja-Liisa Hänninen’s research group until 2016 when I finished my PhD thesis on antimicrobial resistance mechanisms in campylobacter. I currently work as a senior researcher at the Finnish Food Authority (Ruokavirasto). My tasks include for example data collection and compiling of the annual report in the Finnish resistance surveillance programme FINRES-Vet, and involvement in various resistance-related research projects as well as basic upkeep of the laboratory routines for resistance-related duties.   

My professional interests include the epidemiology and mechanisms of antimicrobial resistance in bacteria and I feel fortunate to be able to work in an era that sees the transition from traditional phenotyping methods to modern technologies such as whole-genome sequencing.

When I am off work, I enjoy spending time with my two children that also keep me busy from immersing too deeply into the fascinating world of antimicrobial resistance.  

Viivi Heljanko

I graduated as a DVM in 2019. Since then I have mostly worked as a slaughterhouse veterinarian and in small animal practice. During my veterinary studies my main interest was in food hygiene and in public health issues. I have also been very interested about how infrastructure is affecting to public health, especially in developing countries. I started working with my PhD in August 2021 and I will focus on carbapenemase-producing Enterobacteriaceae (CPE) and fungal pathogen Candida auris, that is often multi-drug resistant. Off work I enjoy outdoor activities and most of my free time I am spending with my two dogs in the forest.

Ananda Tiwari

I am a postdoctoral researcher with a Ph.D. in water and health-related microbiology. My research interests include Antimicrobial-Resistant Microbes and Genes in Wastewater, Drinking Water and Surface Water; Wastewater-based Surveillance, Fecal Contamination, Fecal Indicators, Beach Water Quality, Drinking Water Quality, and SARS-CoV-2 in Wastewater.