Women in the European Union

INTRODUCTION

Pilar Ballarin, University of Granada (Spain), Catherine Euler, Leeds Metropolitan University (Great Britain) Nicky Le Feuvre, University of Toulouse-Le Mirail (France), Eeva Raevaara, University of Helsinki (Finland)
About the authors

The texts presented here are a fruit of the convergencies and divergencies in Europe. The texts are the result of professional feminists' work, each of them from a different Euroepan country. The work has crossed both linguistical and cultural barriers.

El trabajo que presentamos es fruto, coincidiendo con la denominación del mismo, de "convergencias" y "diversidades" y, seguramente, que ese es su mayor logro. Es el resultado del trabajo de profesionales feministas, de distintos campos de conocimiento y diferentes países europeos, que, rompiendo barreras culturales y linguisticas, se compromentieron, hace tiempo, en desafiar el conocimiento construido desde los varones.

La Red de Estudios de las Mujeres, autora de este módulo, no surgió por primera vez para responder a este trabajo, su origen es anterior y, seguramente, si no hubieramos contado con un camino ya recorrido, hubiera sido casi imposible llevar a buen termino este trabajo, en el escaso tiempo de su realización -un año-.

Pensamos, por tanto, que es importante recordar aquí que nuestra Red de Estudios de las Mujeres se organiza en el curso 1991-92, en el marco que la Comunidad Europea nos facilita a través de los Programas Erasmus. El primer programa Erasmus, coordinado por el Instituto de Estudios de las Mujeres de la Universidad de Granada (Pilar Ballarín) contaba con la participación del Equipo Simone de la Universidad de Toulouse-Le Mirail (Jacqueline Martin y posteriormente Nicky Le Feuvre) y el Departamento de Estudios Sociales Aplicados de la Universidad de Bradford (Jalna Hanmer). Nuestro objetivo, que todavía hoy sigue vigente, podría resumirse en promover y desarrollar los Estudios de las Mujeres en Europa y en nuestras respectivas Universidades a través del intercambio de estudiantes de Estudios de las Mujeres en niveles de Postgrado. La Red se fué ampliando posteriormente con la incorporación, en el curso 1994-95, del Instituto Cristina de la Universidad de Helsinki (Pia Purra y posteriormente Eva Raevara) y en 1995-96 el Instituto de Socilogía de la Universidad de Bergen (Laila Eilertsen y posteriormente Hildur Ve).

Para el curso 1996-97, se nos concedió una subvención de Proyecto piloto Erasmus (nº 26394-MG2-196-1-ES-ERASMUS-EEM) para la realización del modulo europeo que hoy presentamos. Nuestro objetivo era poder ofrecer al alumnado de licenciatura y postgrado de las universidades implicadas, la posibilidad de desarrollar conocimientos sobre el estatus legal, social, cultural, laboral, etc. de las mujeres de la Unión Europea, comparando la diversidad de tradiciones y desarrollos, sobre todo entre el Norte europeo y la Europa mediterranea, y prestando especial atención a las convergencias, en los temas: mujeres europeas y su historia, mujeres y políticas europeas públicas, formación, educación y actividad laboral de las mujeres, modelos de familia y relaciones de parentesco en los paises europeos y mujeres, espacios, territorios, migraciones...

Este trabajo es el resultado primero de este ambicioso objetivo pero consideramos que se trata de un gran resultado ya que, como decíamos al comienzo, ha sido, en sí mismo, un ejercicio de converger desde el respeto a la diversidad.

El trabajo se presenta estructurado en cinco capítulos y cierra cada uno de ellos su correspondiente bibliografía seguida de una sucinta bibliografía por países.

Partímos, en un primer capítulo "las mujeres en la historia de Europa", de la reflexiÛn sobre de las condiciones de vida y de trabajo de las mujeres europeas a lo largo de la historia, condiciones sin duda, muy variadas, ligadas a culturas y procesos socio-políticos diversos pero marcadas por relaciones patriarcales. Analizamos tanto las actividades realizadas en el ·mbito domÈstico como, fundamentalmente, su incorporaciÛn al trabajo asalariado y a la educaciÛn, en el mundo contempor·neo, factores, estos últimos, que permiten sentar las bases de los movimientos organizados de las mujeres europeas que se reivindicarán como ciudadanas y generarán una nueva configuraciÛn de los modelos de gÈnero.

Este análisis va seguido de un segundo capítulo que trata el trabajo y el empleo de las mujeres en el seno de la Unión Europea desde un punto de vista contemporáneo. A partir de una perspectiva general de los supuestos teóricos y metodológicos de una aproximación sexuada de las actividades productivas y reproductivas, se trata de mostrar los elementos descriptivos y explicativos de la experiencia profesional de las mujeres. Insistiremos sobre el papel fundamental que juegan los diferentes sistemas europeos de protección social, en la emergencia de una organización social que corresponde a un modelo "diferencialista" o "igualitarista" según el lugar que ocupan los hombres y las mujeres en la esfera de la producción económica y en la producción doméstica y familiar. En el primer modelo, que representa mejor la ideología de las "esferas separadas", las intervenciones estatales así como las prácticas de los empleadores y de las organizaciones sindicales, se organizan sobre una "especialización de los sexos (a los hombres, el trabajo remunerado/a las mujeres, el "hogar", con todo aquello que comporta de trabajo doméstico y de responsabilidades familiares), que fundamenta la exclusión total o parcial de las mujeres en el mercado de trabajo y las excluye así de un acceso directo a los derechos sociales asociados a una ciudadanía de pleno derecho. El modelo "igualitarista" en contrapartida reconoce un derecho al empleo equivalente a hombres y a mujeres. Lejos de reforzar la "diferencia" entre los sexos, el estado interviene aquí para asegurar el reconocimiento colectivo de una parte de las cargas atribuidas exclusivamente a las mujeres en el modelo precedente. A partir de estas teorías procedemos a un análisis comparado de las condiciones de trabajo (remunerado y no remunerado) de las mujeres en Europa. Este estudio permite constatar que sean cuales sean las especificidades ligadas al modelo dominante de organización social de la división sexual del trabajo en sus países de origen, las mujeres europeas comparten cierto número de experiencias que son comparables en el mercado de empleo. El capítulo finaliza profundizando en el análisis de la coplejidad de relaciones que caracterizan la interacción entre las estructuras productivas y las estructuras familiares y domésticas.

European women and the family are analysed in Chapter 3. We highlight the position of women in the family as a citizenship issue, and go on to discuss in some depth the definition of the family and the various types of family forms which are becoming increasingly common throughout the European Union, but especially in the north. Statistical and legal information is given about family structures and demography. A crucial issue for women and for families is the relationship between them and the rights and benefits given by welfare states to their citizens. Many researchers have argued that women should always be seen as individuals rather than as members of family units. Violence against women and children in families is highlighted as a crucial citizenship issue, and we compare state responses to violence. Finally, we list outstanding issues that require legislation or other social change in relation to the family in order to overcome restrictions on women s full citizenship.

The complex issue of women's migration is explored in Chapter 4. We look at women s movement both into and within the European Union from the perspective of citizenship and equality for women, whatever their marital, sexual, ethnic, class or racial identity. Issues of violence, marginalization and prejudicial laws applied to migrant women are discussed. We foreground concrete problems in the lives of asylum seekers and women trafficked into Europe for the purpose of sexual exploitation, and finally, we discuss proposals for improving migrant women s lives.

In the Chapter 5 we will analyze the situation of women in politics in four of the Member States of the European Union and in Norway. In addition, we will look at the role of the state policies in the promotion of equality between the sexes. We will start by looking at historical developments of the participation of women in politics in these countries in order to give a general picture of the problems and challenges women have encountered in the national political life. From this historical perspective, we also analyze the possibilities and strategies women have used to transform the politics and to influence the conditions of the political decision-making. Throughout the chapter, we invite the reader to look critically at the notion of politics itself and to analyze how women have managed to politicize different questions and spheres of life and how they have changed the boundaries of the "political".