Co-op Network Studies

Tehostekuva

Yhteiskunnallisesti - heti alusta

Osuustoiminnan korkeakouluopetus aloitettiin Kansalaiskorkeakoulussa 1920-luvulla. Kansalaiskorkeakoulu oli yksityinen opetusministeriön alainen oppilaitos, joka toimi Helsingissä. Muutamaa vuotta myöhemmin Kansalaiskorkeakoulu otti nimekseen Yhteiskunnallinen korkeakoulu (YKK). Alkuvaiheessa se keskittyi yhteiskunnallisten ammattitutkintojen antamiseen ja varsinaisen tiedekorkeakoulu siitä kehittyi vasta sotien jälkeen. YKK joutui taloudellisiin vaikeuksiin 1950-luvun alussa. Se joutui myös kilpailemaan Helsingin yliopiston valtiotieteellisen tiedekunnan kanssa. Vuosikymmenen lopulla YKK siirrettiin Tampereelle, joka sai siitä 1960 alkaen vakiintuneen korkeakoulun ja myöhemmin yliopiston. Mielenkiintoinen yksityiskohta on, että YKK:n kansantaloustieteen professorina toimi V. J. Sukselainen, joka oli väitellyt hankintaosuuskunnista yritysmuotona. Myöhemmin hän toimi muun muassa pääministerinä kahdesti.

Helsingin yliopistossa vuodesta 1957

Organisaatiouudistuksen yhteydessä osuustoiminnasta tuli Helsingin yliopiston oppiala valtiotieteelliseen tiedekuntaan. Alalla oli 1967-90 sosiaalipolitiikan erityisalaksi määritelty lahjoitusprofessuuri. 1991 perustetun Osuustoimintainstituutin (OTI) toiminta painotti osuustoiminnallisten ratkaisujen soveltamista uusille tehtäväaloille. Osuustoimintainstituutin sulauduttua Maaseudun tutkimus- ja koulutuskeskukseen 2001 pääpaino siirtyi kehittämis- ja koulutustehtävistä osuustoiminnan tutkimuksellisten lähtökohtien ja opetusyhteyksien identifiointiin. Uusi toimintamalli perustuu monitieteiseen verkostoitumiseen, edistää käytännön ja teorian vuorovaikutusta sekä kansainvälistä yhteistyötä ja suuntautuu tulevaisuuteen.