Miksi Chilessä järisee?

Nascan merellinen laatta liikkuu itäkoilliseen n. 50 mm vuodessa ja Etelä-Amerikan mannerlaatta länteen n. 30 mm vuodessa, yhteensä ne lähenevät toisiaan 80 mm vuodessa. Laattojen läheneminen on mahdollista, koska ohuempi Nazcan laatta painuu Etelä-Amerikan laatan alle eli subduktoituu. 

Nazcan-laatta kasvaa Tyynen valtameren keskiselänteellä, jossa syntyy uutta merenpohjaa laatan länsireunalle.  Syntynyt merenpohja liikkuu itäkoilliseen aina Etelä-Amerikan laatan reunalle asti, missä se painuu alaspäin, muodostaa subduktiovyöhykkeen ja lopulta tuhoutuu maan sisäosissa. Subduktiovyöhykkeen yläpuolelle on muodostunut vulkaaninen mantereinen kaari, eli Etelä-Amerikan tulivuoret.

Chilen Maulen maanjäristys (27.2.2010) oli ylityöntösiirroksessa, missä Etelä-Amerikan laatta nousee alas painuvan Nazca laatan päälle (kuva 1). Mannerlaatta liikkui 7.5 - 4 m ylöspäin pitkin 16asteen kulmassa olevaa ylityöntösiirrosta, joka on 800 km pitkä ja 200 km siirroksen suunnassa. Näin suuri siirros on mahdollinen, koska kitka on estänyt laattoja paikallisesti liikkumasta 160 vuoden ajan.

Chile

Kuva 1. Nascan ja Etelä-Amerikan laatan liikkeet Chilen Maulen järistyksessä vuonna 2010.